Bicho de la semana II

Hoy es el dia de abejas! Una de las abejas neotropicales con mayor distribución: Abeja orquídea (Hymenoptera: Apidae, Euglossini, Exaerete). Esta abeja se caracteriza por tener colores metálicos azul y verde. Sus machos son importantes polinizadores de orquídeas. 

Euglossini. Colectada en Cotacachi, Apuela, Aguagurum.
Euglossini. Colectada en Cotacachi, Apuela, Puente

Mas de 190 especies han sido descritas y su distribución va desde Mexico hasta Argentina. Una de sus características es la coleta de compuestos aromáticos en sus patas, estas después son presentadas a las hembras durante el cortejo. Se cree que este comportamiento ayuda a la diferenciación entre especies.

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Varias familias de plantas que incluyen Costaceae, Euphorbiaceae, Orchidaceae y Zingiberaceae dependen de la polinización que realiza Euglossini. Nunca había visto una de estas hasta que empece la revision de esta colección.

Referencias y Lectura recomendada

Ramirez, Santiago R., et al. “Phylogeny, diversification patterns and historical biogeography of euglossine orchid bees (Hymenoptera: Apidae).” Biological Journal of the Linnean Society 100.3 (2010): 552-572.

Rasmussen, Claus. (2009). Diversity and abundance of orchid bees (Hymenoptera: Apidae, Euglossini) in a tropical rainforest succession. Neotropical Entomology, 38(1), 66-73. Retrieved November 10, 2015, from http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1519-566X2009000100006&lng=en&tlng=en.

Cameron, Sydney A. “Phylogeny and biology of Neotropical orchid bees (Euglossini).” Annual Reviews in Entomology 49.1 (2004): 377-404.

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