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reflexiones

Leví-Castillo y lo que la ciencia en el Ecuador sigue perdiendo

La anterior semana, hablando durante una merienda en Ifakara, Tanzania, un colega de origen español que trabaja en el departamento de química de mi universidad, nos contaba la historia del Prof. Arturo Duperier, uno de los científicos españoles más importantes. Su historia pueden leerla en La historia más triste de la ciencia española. En resumen (spoilers!), a pesar de ser tan importante y haber aportado a la ciencia de manera tan significativa, recibió maltratos y desconsideraciones por parte de su Universidad y colegas y esto lo llevo finalmente a la muerte. Este relato me hizo recordar a una historia (no tan triste como la del Prof. Arturo) pero muy parecida, y es la del Dr. Roberto Leví-Castillo.

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Leví-Castillo colectando anofelinos bajo las casas en Milagro, Diciembre, 1943. (Tomado de Anofelinos de la república del Ecuador, 1945)

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reflexiones

Mis problemas en los primeros seis meses como estudiante de doctorado

 

Esto escribo a los 6 meses que empecé mi programa de doctorado. He leído muchos artículos en el cual explican los problemas que tienen la mayoría de PhD a lo largo de los 3/4 años, pero no he encontrado algo especifico que analice lo que pasa en el primer año. Asi que decidi escribir algo super corto acerca de mis problemas en estos 6 primeros meses

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Articulos, Literatura

El 98% de artículos en entomología no pueden ser replicados

En ciencia, el poder replicar los estudios es crucial para consolidar avances en el conocimiento. Si un estudio no puede ser replicado por otros equipos en otros laboratorios, como sabemos que los resultados de ese estudio son verdaderos? Recientemente se expuso la crisis de la reproducibilidad en las ciencias biomédicas y cada mes se ven casos de científicos y equipos que fabrican o manipulan datos, alteran imágenes, etc, y el campo de la entomología también se ve afectada en eso.

Un estudio realizado por Packer L., et al, publicado este mes en Insect Conservation and Diversity, recogió información de 567 artículos publicados en el 2016 en 9 revistas indexadas en el campo de la entomología y encontró que el 98% de los estos artículos no poseen la información taxonómica necesaria acerca de la especies de insectos que usa en cada estudio, por lo que prácticamente imposible de reproducirlos.

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Articulos

Aedes albopictus en el Ecuador?

Aedes albopictus es otro de los principales vectores que transmite el virus del Dengue y Chikungunya, enfermedades que han causado estragos en el país durante años (en el caso del dengue y en los últimos años en el caso de Chikungunya). En la ultima década este mosquito ha tenido un gran aumento en su distribución geográfica. Se lo puede encontrar en Europa, Asia (donde es originario) y en América y cada vez se establece en mas países. En Sudamérica se lo puede encontrar en Brasil, Venezuela, Colombia, Paraguay y Argentina (Fig. 1). Sigue leyendo “Aedes albopictus en el Ecuador?”

reflexiones

El viaje al PhD

Bueno después de varios años y tantos intentos, al fin he podido entrar a un programa de doctorado, a la escuela de Electrónica e Ingeniería de la Universidad de Glasgow en el Reino Unido, para desarrollar un escáner infrarrojo para mosquitos. Yei!

Pero como fue el proceso de aplicación?

Al acabar la maestría, ya tenia la aceptación a un programa de doctorado en la Universidad de Glasgow (Reino Unido) pero necesitaba financiamiento. Para esto recurrí a las becas Senescyt (la cual ya había usado para mi maestría) pero debido a cambios en la lista de universidades y las áreas que el Senescyt financiaba, mi no podía aplicar a la Sigue leyendo “El viaje al PhD”

reflexiones

La historia de un becario retornado

Como es bien sabido, el gobierno de Rafael Correa impulso el programa de becas para estudios en el exterior a través del Senescyt. Gracias a esto, muchas personas pudieron realizar maestrías y doctorados en universidades de Estados Unidos, Europa, Asia, Australia, etc. Estas becas financiaban estadía y matricula, así como gastos de investigación y tesis, y pasajes de ida y vuelta. Sin embargo, una de las clausulas de la beca era regresar al Ecuador y trabajar por el doble de tiempo de la duración de la beca. 

Muchos aplicamos, ya que de otra forma nos hubiera sido imposible estudiar una maestría en el exterior. Al menos en mi caso, estudiar en el Reino Unido era impensable.

Pero que paso al regreso?

Yo regrese en noviembre del 2014, ya con la consigna de regresar al doctorado en enero del 2015, pero por problemas personales tuve que postergarlo, mientras tanto paso esto: Sigue leyendo “La historia de un becario retornado”

Literatura

Rastros del virus del ZIKA encontrados en Aedes albopictus en Brasil

 

Aedes aegypti es el vector principal del virus del Zika (ZIKV), pero no el único mosquito que se ha encontrado puede infectarse con el virus. Culex, y múltiples Aedes han sido encontrados con el virus en el campo, sugiriendo que Aedes aegypti no es el único vector. Este mes, en un articulo publicado en el Journal of Medical Entomology, los autores Chelsea T., et al, 2017. encontraron remanentes del virus del Zika en 5 adultos Aedes albopictus colectados en estadio de huevo, de la localidad de Camaçari, Bahía, Brasil en el 2015.

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Aedes albopictus. Imagen por James Gathany, CDC – This media comes from the Centers for Disease Control and Prevention’s Public Health Image Library (PHIL), with identification number #1863. +/−, Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=329364

La localidad de Camacari, sufrió un brote de Zika durante el 2015 que resulto en aproximadamente 110000 casos. Colectas realizadas de huevos en esta localidad en agosto del 2015 fueron usadas para crear colonias en laboratorio. Durante este proceso, se encontró que 5 mosquitos, 3 hembras y 2 machos tenían rastros del virus del Zika.

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Literatura

Mosquitos y Catolicismo están relacionados?

Como sabemos, Aedes aegypti es por hoy, uno de los mosquitos mas importantes a nivel mundial. Es el principal vector de Dengue, Chikungunya y en estos dos últimos años, de Zika. Es conocido que, el hogar de las personas es uno de los principales sitios en donde se contrae estos virus, ya que Aedes aegypti se ha sabido adaptar muy bien a sitios urbanos y la mayoría de estrategias de control como fumigación y destrucción de criaderos se realiza a casas particulares. pero se ha dejado un poco de lado, la importancia en cuanto a transmisión de otros lugares donde la gente se reúne.

En América Latina, el catolicismo es la principal religión en esta parte del continente. Brasil y México son los países con el mayor numero de católicos en el mundo con 134 millones y 96 millones respectivamente. En base a esto, las iglesias son un punto de encuentro masivo cada semana para cientos de personas que van a profesar su fe, por lo que pueden ser lugares muy importantes para transmisión de enfermedades, especialmente de enfermedades transmitidas por vectores. Este fenómeno, fue investigado por Baak-Baak, C. M y colaboradores, en un articulo publicado en Neotropical Entomology en el cual se indaga acerca de la importancia epidemiológica de las iglesias católicas para Aedes aegypti en la ciudad de Mérida, en la península de Yucatán en México.

Que encontraron?

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Articulos

Calientamiento Global y mosquitos

El calentamiento global es la mayor amenaza que enfrenta nuestro planeta en la actualidad. Al momento, la temperatura del planeta se ha incrementado en 0.4 – 0.8 grados. Entre sus efectos están la disminución de glaciares, aumento del nivel del mar y cambios extremos en el clima. Pero que sucede con las enfermedades tropicales y específicamente con enfermedades transmitidas por vectores en el Ecuador? Un articulo publicado en Scientific Reports, por Luis Escobar y colaboradores exploro mediante modelamiento ecológico, que pasaría en el futuro con las poblaciones de los vectores de enfermedades ms importantes del Ecuador.

La futura distribución potencial de vectores puede ser estudiada mediante modelamiento de nicho ecológico, el cual caracteriza las condiciones ambientales requeridas por especies para mantenerse en el tiempo sin la necesidad de migración. Estos modelos pueden usar datos actuales pueden ser proyectados para el futuro. En este estudio se utilizo vectores de Chagas, Chikungunya, Dengue, Malaria, Leishmaniasis, Fiebre Amarilla y Zika reportados en el Ecuador (con excepción de Aedes albopictus, que no ha sido reportado en el país

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reflexiones

Publicar o morir?

Como joven científico  iniciando mi carrera en la academia,  me he encontrado con el frecuente inconveniente de las publicaciones en revistas científicas. Cada vez que he participado en un concurso de méritos para docentes o investigadores, una de las áreas que son calificadas con mayor rigor es la cantidad de publicaciones que se tiene realizadas en revistas indexadas. Así mismo, en algunas universidades se espera que se produzca al menos dos artículos al año; esto se debe a que en última instancia el puntaje y prestigio de la universidad va a depender de la producción científica que ésta posea y que finalmente es medida en base a la cantidad de artículos (o papers) que se produzca al año. Es definitiva, como científico, eres medido por cuantas publicaciones tengas.

Pero, como funciona la publicación científica?

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